רפת חצרים


הרפת הוקמה בקיבוץ חצרים שנה לאחר העלייה בשנת 1947, הפרה הראשונה, "מניבה", שנקנתה המליטה בחצרים וסיפקה את צרכי המשק הצעיר בחלב כל תקופת המצור. לאחר מלחמת השחרור נקנו עוד מספר פרות והעבירו את הרפת של חצרים לבאר שבע לעיר העתיקה (מול הנגרייה של הקיבוץ שגם הייתה בתחילת דרכה בבאר-שבע עד להקמתה בקיבוץ) עד לבניית הרפת הראשונה בחצרים. בשנת 1951 נבנתה הרפת הראשונה בחצרים וצירפו פרות נוספות. את החלב סיפקו לתנובה במשך השנים הללו, ועם הזמן גם גדלה המכסה של חצרים. 

כיוםיש כ-350 פרות חולבות בקיבוץ חצרים ומכסת החלב מגיעה לשלושה מיליון ושמונה מאות אלף ליטר חלב בשנה. את החלב מספקים בשנים האחרונות למחלבת יטבתה. הרפת בחצרים מתמקדת בשמירה על איכות החלב והשקעה אדירה בשיפור הגנטיקה ובשל כך מקבלת פרסים מידי שנה על איכות החלב! קיבוץ חצרים השקיע בסככות חדשות בשנים האחרונות עם עידן הרפורמה של משרד החקלאות בענף החלב. הרפת נחשבת כאחד הענפים החזקים והיציבים בקיבוץ למרות התמורות במזג האוויר, ובמצב החקלאות הישראלית.כל זאת לא היה יכול לקרות ללא עובדי הרפת, וילדי הקיבוץ, הדור הצעיר, שתמיד מוערכים ביותר בקרב חברי הקיבוץ בשל העבודה המאתגרת שמציבה בפניהם הרפת יום ולילה, שבתות וחגים ובלעדיהם לא הייתה הרפת יכולה לתפקד ולהצליח.